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Citadelle Française
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Samedi, 16 Janvier 2010 13:00

Le siège de Tournai en 1667

 

Lorsqu'il se présente devant Tournai, le 21 juin 1667, Louis XIV s'est déjà, en quelques semaines, rendu maître de Berghes, Courtrai, Dixmude, Armentières, Charleroi, Ath.  Tournai ne fera pas exception, ses murs sont en piteux état et ses troupes bien maigres soit 233 Irlandais, 150 cavaliers, 4 compagnies bourgeoises et autant formées de jeunes gens réquisitionnés.

 



Les français ne perdent pas de temps.  Turenne conduit des troupes assiégeante tandis que Vauban construit les circonvallations destinées à couper la ville de son plat pays.  Le 25 juin, le dernier bastion, le Château, se rend.  Le 31 juillet, un mois seulement après la conquête qui se propage vers d'autres villes, le premier traité entérinant la construction d'une citadelle est signé entre le Roi et les Consaux.  Vauban fixe son emplacement sur le point le plus haut de la ville.  Les travaux commencèrent dès le 7 août 1667.  Pour se faire on démolit environ trois cents maisons, une église, quelques couvents, une abbaye et un hôpital qui formaient la paroisse Sainte-Catherine.

Les habitants furent relogés un peu partout dans la ville mais surtout dans le quartier château cédé à la commune moyennant deux cent mille florins.  Cet argent servit à commencer les travaux de la citadelle.

Afin de parfaire les défenses urbaines, il fut édifié, en sus de la citadelle, ouvrages à cornes, demi-lunes et autres ouvrages tandis que l'Escaut est canalisé.

 

Mise à jour le Dimanche, 24 Janvier 2010 21:35
 
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Samedi, 16 Janvier 2010 13:01

La construction des fortifications

 

Avec une main d'œuvre locale, les travaux débutent le 07 août 1667 par l'aplanissement de la butte de la Haute Batterie, en un point hautement stratégique puisque dominant la ville et les environs. Louvois en pose la première pierre le 28 octobre suivant. Afin d'accélérer la construction du gigantesque ouvrage, les soldats du Roi sont amenés en nombre de plus en plus conséquent, travaillant même durant la peste de 1668. En l'été 1671, ils sont 30.000 œuvrant par équipes de 10.000 de 0400 Hr à 1900 Hr.

 

Le directeur des travaux est Mr Deshoullières. Son rôle, pourtant officiel, est assez vite minimisé par l'apparition de Jean de Mesgrigny, ami de Vauban, futur gouverneur de cette citadelle qu'il dote, en spécialiste qu'il est, d'un réseau dense de mines et contre-mines. La citadelle aura ainsi la réputation d'être imprenable autrement que par la famine.

Les travaux de la citadelle se termineront le 24 avril 1674 soit, après six ans et huit mois de chantier.


 

Mise à jour le Dimanche, 24 Janvier 2010 22:03
 
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